Tallínn, el encanto de una ciudad medieval.

Capital de la República de Estonia y del condado de Harju, cuyo casco antiguo te teletransporta dentro un cuento de hadas. Es una ciudad encantadora, grande y pequeña, antigua y moderna, rica y pobre, según como la veamos y el barrio que descubramos. Hoy, Tallínn. DSCN7348

Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997, el viejo Tallin es una ciudad amurallada con gran cantidad de edificios medievales, góticos tardíos, barrocos…desde el siglo XIV al siglo XVIII. Por muchos, considerada como la joya de la corona de los Países Bálticos. Y yo, personalmente, me uno a esa opinión.

Para llegar a ella, volamos directamente a Riga, puesto que nuestro viaje iba a ser solo para visitar esta capital; pero no podíamos irnos sin acercarnos a Tallin. Así que ese mismo día que llegamos al aeropuerto de Riga, nos desplazamos en taxi (puesto que son bastante baratos para nuestra sorpresa) hasta la estación central de autobuses de allí, Riga International Coach Terminal.

Desde allí, y con los autobuses de la compañía PolskiBus, viajamos hasta esta ciudad por el precio de 14 euros. El trayecto dura unas 5 horas y cuarto dependiendo del tráfico, pero la compañía da la posibilidad de cogerlo nocturno, así que puede que os sea más ameno.

Nos alojamos en el Euphoria Hostel, situado muy cerca del monumento de la Libertad. La única “pega” que podría ponerle es que tan solo hay un baño con una ducha para las dos habitaciones que dispone el albergue.

El clima de Estonia se encuentra en la zona de transición entre el clima atlántico y continental, y se caracteriza por ser bastante húmedo. Por ello os recomiendo llevar ropa térmica o de abrigo si os aventuráis a visitarla en otoño o invierno.

La ciudad de Tallinn se divide en dos zonas principales, la Zona Antigua dividida por la parte alta o Colina de la Catedral (Toompea), y la parte baja o Ciudad Vieja (Vanalinn). Y por otro lado, la Ciudad Nueva.

¿Qué visitar en dos días?

En la parte baja de la ciudad antigua:

  • La Plaza del Ayuntamiento o Raekoja Plats: el protagonista de esto es su famoso Ayuntamiento, centro neurálgico de la ciudad Antigua repleta de casas pintorescas y edificios medievales. Antiguamente fue lugar de mercaderes y comerciantes, y hoy en día, en Navidad, ponen un mercadillo de objetos típicos, artesanías y souvenirs. Los precios de las terrazas y cafeterías que se encuentran a su alrededor son bastante elevados. DSCN7313.JPG
  • Raeapteek: dentro de esta misma plaza, se puede encontrar la farmacia más antigua de Europa. Un sitio muy interesante de visitar por sus antiguas pócimas y recetas de medicina antigua. DSCN7424.JPG
  • Iglesia del Espíritu Santo:muy cerca de la plaza, saliendo de la farmacia a la izquierda por el callejón del Pan , Saiakangi. DSCN7355
  • Restaurante Olde Hannsa: muy cerca o casi junto al Ayuntamiento, restaurante ambientado en la Edad Media, personal y carta incluidos. No es muy barato, pero se puede hacer una parada para probar sus deliciosas cervezas. DSCN7357.JPG
  • La Puerta de Viru o Viruvärav: desde la Plaza del Ayuntamiento se puede llegar a la Calle Viru , una calle comercial donde al final encontramos la famosa puerta de Viru,  una de las puertas de acceso a la ciudad antigua coronada por dos torres. Más allá de las torres se abre la ciudad moderna. Junto a la torre hay pintorescos puestos de flores y hay más de estos puestos repartidos por toda la ciudad, especialmente cerca del puerto. A la izquierda de la puerta Viru, un poco más adelante, junto a las murallas, hay un pequeño mercadillo con ropa de lana tradicional de Estonia.DSCN7369.JPG
  • El pasaje de Santa Catalina: callejón que une las calles Vene y Müürivahe , es una encantadora callecita llena de comercios y talleres de artesanos . Además, también podemos encontrar restos de un antiguo convento dominico.
Casi al lado de este pasaje, y con cuidado de no saltároslo, podéis encontrar el Patio de los Maestros, en la calle Vene. Se trata de un rincón evocador y mágico.
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  • Iglesia de San Olafa ella podemos llegar bien por la calle Pikk o por al calle Lai (ancha).  En la Edad Media fue el edificio más alto del mundo con 159 m. desde la base de la torre hasta la punta, y sigue siendo un símbolo de la ciudad. Actualmente la torre mide 124 m, ya que se quemó  varias veces a causa de los rayos .  Fue construida como señal para los barcos. Se puede subir a su torre y deleitarse con las vistas que ofrece de la ciudad, lo recomiendo totalmente. DSCN7379.JPG
Dentro de la parte Alta de la ciudad o Toompea:
La colina de Toompea es ideal para disfrutar de unas vistas fantásticas de toda la ciudad antigua y sus tejados. Hay varios miradores, pero los más conocidos son el Mirador Kohtu  con vistas al barrio medieval que contrastan con los modernos edificios del barrio financiero. Y el Mirador Patkuli, para mi el que ofrece las vitas más bonitas. Desde allí se ve la muralla y las torres, la iglesia de San Olaf y el puerto a lo lejos.
Para subir hasta la colina puede hacerse por dos calles diferentes Pikk Jalg o Pierna Larga y Lühike Jalg o Pierna Corta. Os recomiendo subir por la primera, ya que tiene mucho más encanto y está repleta de rinconcitos deseosos de ser descubiertos.  Aunque podemos subir por un lado, y bajar por el otro.
  • Catedral Alexander Nevsky: situada en la plaza del Castillo ( Lossi Plats) esta vistosa catedral fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y llama la atención poderosamente en un entorno tan medieval como el de Tallin. Fue construida con inspiración rusa a finales  del siglo XIX, cuando Estonia era parte del imperio ruso y llegó a ser uno de los templos ortodoxos más importantes en aquella época.Frente a la catedral está el Parlamento.DSCN7317.JPG
  • Plaza de la Libertad:aunque está situada en el extremo sur de la ciudad vieja,121425636 se podría decir que aquí empieza parte de la zona más nueva. Esta gran plaza está presidida por una gran cruz y es todo un símbolo de la independencia de Estonia. En esta misma plaza está la Iglesia de S. Juan y muy cerquita el mirador de la colina de Harju, el parque Hirve  y la torre Kiek in de Kök.
El barrio de Pirita, junto al mar, con su puerto deportivo, playa y las ruinas de un monasterio y la zona de Rocca al Mare, son dignas de ser paseadas si disponéis del tiempo necesario.  También podéis acercaros a tocar las frías aguas del Báltico (sólo apto para los más atrevidos 😉 jajaja ).  
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Tampoco deberíais iros sin perderos por sus entramadas callejuelas y calles, y sin rodear sus Murallas Medievales. De hecho Tallinn no es Tallinn sin sus largas murallas salpicadas de torres altas con sus clásicos tejadillos de color rojos. Hoy en día, es considerada como uno de los mejores cascos antiguos de toda Europa.
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Deshaceros de los mapas por unos instantes y dejaros llevar por la atmósfera de este núcleo medieval que alterna pasado y futuro tras las mismas puertas, los mismos sabores, los mismos atardeceres…

Hasta la próxima, C.

 

 

 

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Berlín,”la mayor extravagancia cultural que uno pueda imaginar” David Bowie.

Ciudad Estado y capital de Alemania, con un sinfín de lugares de interés en los que se refleja el dinamismo y el espíritu de la época, así como los grandes acontecimientos históricos y dramáticos del siglo XX. Hoy, BERLÍN. 

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Berlín, es de esas ciudades que marca. No se si será por el peso de su historia, a la vez tan cercana, o por el tosco pero a la vez (y de vez en cuando) entrañable encanto de los berlineses que infunden a la ciudad.

Mi visita tuvo lugar en Octubre, y he de decir que el Otoño es precioso, y especialmente en Potsdam, la cual comentaré a su vez en este post. El clima todavía es agradable, pero a veces el cielo se vuelve gris y puede que os aparezca algún que otro día de lluvia. También, si llegáis para estas fechas podréis disfrutar de su famosa Oktoberfest, una fiesta cargada de cerveza, salchichas, y canto, y con particulares puestos ambientados. No solo pudimos disfrutar de esto, sino  que también coincidimos con el Festival de las Luces, en el que durante la noche iluminan los monumentos más famosos de la ciudad, y a su vez, considerado como uno de los festivales de las luces más importantes del mundo. 

Volamos con la compañía Lufthansa, tanto la ida como la vuelta. Si queréis encontrar vuelos a buen precio, tanto para este destino como para otros, os recomiendo Google FlightsEsta página muestra continuamente las ofertas que hay cada día y en la fecha que seleccionéis, con un mapa interactivo. Quién sabe, igual un día encontráis una super oferta y marcháis a la aventura!

En torno al alojamiento, queríamos que no se nos fuera por las nubes el precio de este, por lo que decidimos ir a un albergue recomendado por unas amigas. Su nombre es Baxpax Mitte Hostel, y he de decir que por el precio de 50 euros/ 6 días, no se puede pedir más. Puedes elegir habitaciones compartidas  o dobles, y los baños son comunes pero están separados chicas y chicos. El ambiente de este es muy bueno,  con un estilo un tanto “independiente” , muy del rollo de la ciudad. Eso sí, hay que andar un poco hasta el centro de la ciudad, pero si lo preferís podéis coger metro, puesto que hay una parada justo al lado del albergue.

Berlín es una ciudad en continuo cambio. Hace tan solo 20 años la dividían muros y alambre de espino, y hoy es de nuevo la Berlín unida, una ciudad viva y abierta al mundo. Para visitarla os recomiendo que toméis un Tour gratuito, o Free Walking Tour. Nosotras elegimos la compañía SANDEMANs NEW EUROPE, y no nos arrepentimos para nada. En las 2’5 horas de recorrido te explican y enseñan todo lo necesario para que luego tú decidas si quieres  o no visitarla más profundamente.  Si os decantáis por esta opción recordad que hay que reservarlo con antelación. Es totalmente gratuito, y tan solo al final de este (y si os ha gustado la experiencia) podréis dar la cantidad que consideréis conveniente a vuestro guía.

¿Qué no debes perderte de Berlín?

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A través de los siguientes números que se indican en el mapa, os indicaré aquello que no os podéis perder. 

 

Iniciaremos el recorrido desde Potsdamer Platz, el barrio más nuevo de Berlín y una muestra de la arquitectura contemporánea de la ciudad. En él encontraremos varios fragmentos del muro de Berlín y la entrada al famoso Sony Center ,una zona comercial.

1.Postdamer Platz: en esta plaza se lleva a cabo el Festival de Cine de Berlín, conocido como la Berlinale; donde se hace entrega de los osos de oro a las mejores películas del festival. En esta plaza, se desarrolló desde el siglo XIX una zona de densa actividad comercial y cultural. Fue en este lugar donde se instaló el primer semáforo de Europa. Potsdamer Platz, como el resto de la ciudad, se vio sometida al bombardeo aliado durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, lo que llevó a la casi total destrucción de las edificaciones del lugar.ampelmaennchen-ddr-6680513455774720606

Dentro de él, y como he mencionado antes encontramos el Centro Sony, que fue diseñado por Helmut Jahm y terminado en el año 2000. Este edificio de siete estructuras de acero inoxidable y una espectacular cúpula de vidrio muestra uno de los aspectos más jóvenes de la ciudad de Berlín.

También podemos encontrar el paseo de la Fama berlinés o “Boulevard der stars”, una copia del Paseo de la fama de Hollywood, y que cuenta con 40 actores de renombre alemanes.

2.Monumento a las víctimas del holocausto (HOLOCAUST DENKMAL):

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dedicado a los judíos asesinados en Europa. Al acercarse a él y adentrarse entre sus muros, uno no puede dejar de sentir un gran impacto visual y emocional. Fue construida entre el 2003 y principios del 2005 sobre una superficie de aprox. 19.000 m2. En él que se sustentan 2711 bloques de hormigón situados paralelamente en líneas y creando la sensación de olas (que sean 2711 no tiene ningún significado especial, se debe solo a las proporciones del terreno elegido).

3.La Puerta de Brandeburgo (BRANDENBURGER TOR): el mayor símbolo de la reunificación alemana y uno de los más representativos de la ciudad. La Puerta de Brandeburgo no es un arco del triunfo, sino que es el acceso, a modo de propileos, al “Nuevo Berlín” de la época. Fue construida entre 1788 y 1791, por Carl Gotthard siguiendo el modelo de la puerta de acceso a la Acrópolis de Atenas. Marcaba la frontera entre el este y el oeste de la ciudad.DSCN6484.JPG

Durante la Segunda Guerra Mundial fue gravemente dañada, y años después fue renovada y colocada de nuevo sobre la Puerta. Hasta la unificación de las dos Alemanias fue símbolo de la Guerra Fría y después de 1990 simboliza la unificación de ésta y de Europa.DSCN6554.JPG

Una vez vista la diosa de la Victoria, volvemos a cruzar la Puerta para dirigirnos de nuevo hacia el norte de la calle Ebertstrasse. Al cruzar la calle podemos observar en medio de la carretera una fila de adoquines dobles que recorren la ciudad, y estas muestran por donde pasaba el antiguo Muro de Berlín se pueden ver por toda la ciudad.

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4.El parlamento alemán (DER REICHSTAG)

DSCN6548.JPGcon su magnífica y gran cúpula de cristal. Hay que pedir cita para verlo, pero merece la pena subir y contemplar la panorámica de la ciudad desde arriba. Aquí se puede pedir cita, y solo está disponible inglés y alemán:

www.bundestag.de/htdocs_e/visits/index.jsp

5.Gran cancillería federal (BUNDESKANZLERAMT): la actual cancillería fue inaugurada en la primavera de 2001 y fue diseñada por los arquitectos Charlotte Frank y Axel Schultes, y construida por la constructora española Acciona en cemento y cristal.

De vuelta hacía la Puerta de Brandeburgo, y una vez cruzado de nuevo sus pilares, nos encontraremos con la Plaza de París (Pariser Platz), una plaza de armoniosas proporciones donde se pude contemplar de frente la cuadriga que corona la última puerta de entrada que queda de Berlín. 

6.PARISER PLATZ: la Plaza de París fue construida entre 1732 y 1734 como parte de la prolongación barroca bajo el reinado de Friedrich Wihelm I. Su nombre originario fue según su forma “Viereck” (Vier =cuatro, Eck = esquina) haciendo referencia a su forma cuadrada. Aunque su actual nombre se lo debe a la conquista de París por las tropas prusianas en el año 1814. 

7.La Biblioteca estatal (STAATSBIBLIOTHEK): fundada en 1661 como la Biblioteca del Príncipe Electoral de Brandeburgo. Después de la Primera Guerra Mundial fue renombrada como Biblioteca de Estado de Prusia, y durante la Segunda Guerra Mundial todo su contenido (en aquel tiempo alrededor de tres millones de libros y otros materiales) fue escondido por seguridad en 30 monasterios, castillos y minas abandonadas.

8.La Universidad Humboldt (HUMBOLDT UNIVERSITÄT): en cuyas aulas estudiaron 29 premios Nobel entre los que se encuentran Albert Einstein.

10.BEBELPLATZ: si miramos de frente a la plaza encontramos a su derecha la Facultad de Derecho (Jusristische Fakultät). Cuando Federico II tomó el poder de Alemania en 1740, este patrón de las artes había esperado para crear un área que atestara su gran poder político. Planeó para esta plaza una ópera, una academia y un palacio real.

En el centro de la plaza, bajo el nivel del suelo, se puede observar a través de un cristal translúcido una pequeña sala completamente blanca ocupada por estanterías vacías. El autor de este monumento fue Micha Ullman en 1995, e incluyó unas premonitorias palabras del poeta judío alemán Heine; “Allí donde ardan los libros, acabará por arder el pueblo”. Representa la quema de más de 20.000 libros por manos de estudiantes DSCN6504.JPGfascistas, de autores tan excepcionales como: Sigmund Freud y Albert Einstein entre otros. Obras de arte que no se adaptaban a la entonces ideología nazi y que en el mundo de hoy ocuparían un lugar destacado. Os recomiendo que veáis o leyáis (si todavía no lo habéis hecho) la película o libro de “La ladrona de libros“, y lo entenderéis todo mejor :). 

12.La Catedral de Santa Eduvigis (SANKT­HEDWIGS­KATHEDRALE): primera iglesia católica después de la Reforma y la iglesia principal del Arzobispado de Berlín. Se financió por donaciones de toda Europa entre 1747 y 1773, según los planos de Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff quien se dejó inspirar por el Panteón de Roma para esta catedral. El permiso para la construcción lo otorgó Federico el Grande a la comunidad cristiana, ya que esta no poseía ningún templo propio.

13.La Ópera Estatal (STAATSOPER): la encontramos a la derecha de la plaza antes mencionada. Es de estilo barroco y el principal teatro de ópera de Berlín. Está localizado en el boulevard Unter den Linden y de ahí su nombre actual.

14.La Nueva Guardia (NEUE WACHE): edificio de estilo clásico, considerado como la más temprana obra en Berlín del escultor Friedrich Schinkel. Fue construido bajo el reinado de Federico Guillermo III rey de Prusia entre 1816 y 1818, como torre de vigilancia para la protección del rey y como lugar de recuerdo para los caídos en la guerra contra Napoleón, en la calle Unter den Linden.

16. Palacio del Príncipe Heredero ­ KRONPRINZENPALAIS (BERLÍN): El Palacio del príncipe heredero fue remodelado al estilo barroco por el arquitecto Philipp Gerlach para el entonces príncipe Federico II.

19.IGLESIA DE FRIEDRICHSWERDER: museo cuyo edificio fue diseñado originalmente como templo religioso por el arquitecto Karl Friedrich Schinkel cerca de la Academia de arquitectura de Berlín y el Palacio Real. El edificio se realizó entre 1824­1830 en ladrillo en estilo gótico según los planos de Karl Friedrich Schinkel quien era jefe del departamento de obras del Estado prusiano y arquitecto de la familia real, lo que le permitió diseñar la mayoría de edificios importantes de la época en Berlín.

23.La Catedral de Berlín (BERLINER DOM): iglesia protestante construida entre 1895 y 1905 bajo el mandato del último emperador de Alemania, Guillermo II con el fin de impresionar al mundo católico. Fue la iglesia principal del Protestantismo y de la dinastía real Hohenzollern. Es la iglesia protestante más grande de Alemania.DSCN6459.JPG

 La catedral se encuentra a poca distancia de la Isla de los Museos, uno de los lugares más visitados de la ciudad. 

Otra de las cosas curiosas que nos ofrece la ciudad de Berlín, son las Tuberías. Por encima de nuestras cabezas o a ras de suelo, surcando el cielo, tuberías serpiente que van a dar a un canal, o al río , gruesas o finas, retorcidas o tiesas, telarañas tendidas entre los ángulos de las casas, dobles o triples, y de color rosa. Y os surgirá la pregunta: ¿pero qué son esas tuberías rosas por todas partes? Pues resulta que Berlín está construida sobre una ciénaga. Y es por ello que el nivel freático es bastante alto, y llega a estar en algunos puntos de la ciudad a ras de suelo. Esto supone que cuando se construye un nuevo edificio en el centro, los cimientos llegan hasta el nivel del agua, y la obra puede llegar a sufrir inundaciones. Por eso, durante el proceso constructivo, el agua tiene que drenarse constantemente, cosa que se hace gracias a las tuberías rosas.

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24. ISLA DE LOS MUSEOS: la Isla de los Museos (o, en alemán, Museumsinsel) es el nombre de la mitad septentrional de la Spreeinsel, una isla en el río Spree, en el centro de la ciudad. (La parte meridional de la isla se llama Fischerinsel “Isla de los Pescadores”). La isla recibió su nombre debido a varios museos de renombre internacional que hoy ocupan la totalidad de la mitad norte de la isla (originariamente un área residencial dedicada al “arte y la ciencia” por el rey Federico Guillermo IV de Prusia en 1841). 

30.MARX­ENGELS FORUM: una vez cruzada la calle nos adentramos en el parque para ver el MarxEngels­Forum que representa a Karl Marx y Friedrich Engels (padres del comunismo). Es una reliquia de los tiempos de la República Democrática Alemana.

31. Barrio de San Nicolás (NIKOLAIVIERTEL): situado en la zona donde se creó Berlín en el s. XIII, recrea un barrio medieval. Es una de las zonas con más encanto de Berlín, ya que presenta un entramado de calles estrechas y DSCN6534.JPGadoquinadas repletas de cafés, restaurantes y tiendas de artesanía local. Pero lo que realmente domina el paisaje es la Iglesia de San Nicolás del siglo XIII, la más vieja de la ciudad y de arquitectura original casi milenaria. Sus campanas ofrecen una especie de concierto los domingos a las 11 de la mañana.

32. Ayuntamiento Rojo (ROTES RATHAUS): sede del gobierno de la ciudad.DSCN6530.JPG

33.LA FUENTE DE NEPTUNO: creada en 1886­-91 por Reinhold Begas, en cuyas esquinas se encuentran cuatro figuras femeninas y representan los cuatro ríos que antiguamente recorrieron el territorio Prusiano y que son el Rin (con una red de pescar y hojas de vino), el Vístula (con maderas), el Oder (con cabra y pieles) y el Elba (con frutas).

34.La Iglesia de Santa María (MARIENKIRCKE): junto con la Nikolaikirche, es la más antigua de Berlín. Es, junto con el Ayuntamiento Rojo, otro de los únicos edificios que quedan en ese centro que no son de nueva construcción. Fue construida en el siglo XIII y tiene 22,6 metros de altura.

35.Torre de la Televisión de ALEXANDERPLATZ (FERNSEHTURM): el Fernsehturm (Torre de televisión) es una torre de televisión ubicada en el centro de Berlín, en Alexanderplatz. La torre fue construida en 1969 por la extinta República Democrática Alemana (RDA) y su imagen fue usada desde entonces por el gobierno de la RDA como un símbolo de Berlín Oriental. Se puede visitar su parte superior, y el precio ronda los 10€. Gira sobre sí misma, y en lo alto se puede disfrutar de una comida o cena viendo el cielo de Berlín (un poco carillo). De todas formas, en la entrada a la torre se encuentra una tabla de precios del restaurante que se puede ojear antes de subir.

36.ALEXANDERPLATZ: situada en el centro del antiguo Berlín, cuenta con una gran plaza donde el antiguo gobierno comunista de la RDA dejó su huella más visible. El nombre se debe a la visita que hizo el Zar Alejandro I de Rusia en 1805. reloj-mundial-alexanderplatz-1-600x400 En esta plaza se alza el majestuoso reloj del mundo “Weltzeituhr”, que muestra la hora de todas las ciudades más importantes del mundo. En su parte superior giran el sistema solar y en la inferior sobre el suelo se puede observar un mosaico en forma de una rosa de los vientos. En medio de la plaza se encuentra la fuente de la amistad de los pueblos “Völkerfreundschaft”.

 **En la azotea del hotel Park inn, situado en esta misma plaza, se puede saltar con los apeos de seguridad desde 125m. de altura. ¡Sólo para los más aventureros con ganas de soltar adrenalina!

Una vez visitado todo lo que he mencionado anteriormente, ampliamos la ruta y os recomiendo que no dejéis de ver:

– “EL MERCADO DE LOS GENDARMES”: Gendarmenmarkt, se localizada en el centro de Berlín, y para mí, una de  las plazas más bonitas de la ciudad. El edificio central de la plaza se trata de la Konzerthaus (Auditorio), en el lado norte está la Französis cher Dom (Catedral Francesa) y en el lado sur la Deutscher Dom (Catedral Alemana). DSCN6498.JPG

-Museo del Muro“CHECKPOINT CHARLIE” : El Checkpoint Charlie, es el más famoso de los pasos fronterizos del Muro de Berlín entre 1945 y 1990.checkpoint-charlie Se encuentra en la Friedrichstraße, y abría el paso a la zona de control estadounidense con la soviética donde actualmente se unen los barrios de Mitte y Kreuzberg. Sólo se permitía su uso a empleados militares y de embajadas de los aliados, extranjeros, trabajadores de la delegación permanente de la RFA y funcionarios de la RDA. En él, todavía permanece una pequeña caseta de control, donde puedes hacerte una foto son sus soldados. 

¿No echáis en falta algo importante? Sí, en efecto…nos falta una de las partes más esenciales de la ciudad, el MURO

Su construcción comenzó la noche del 12 de agosto de 1961, con la instalación de una alambrada provisional que en poco tiempo se convertiría en un verdadero muro. IMG_20141012_161034.jpgDe esta manera, y sin previo aviso, los soviéticos levantaban una frontera física entre el Berlín ocupado por el bloque occidental (Estados Unidos, Reino Unido y Francia) y el Berlín ocupado por el bloque del Este, liderado por la Unión Soviética. Tras la II Guerra Mundial las potencias vencedoras se habían repartido Alemania dividiéndola, más o menos, por la mitad.  La zona capitalista de Alemania se estableció en 1949 como República Federal de Alemania (RFA) y el mismo año la zona comunista se autoproclamó República Democrática Alemana (RDA), dejando claro que los dos nuevos países seguirían caminos diferentes. Berlín se convirtió a partir de ese momento en el auténtico centro de tensiones de la Guerra Fría.

Familias y vecinos quedaron separados repentinamente. Y por ejemplo, en el memorial que se encuentra debajo del Monumento al Holocausto (recomiendo su visita), se recuerdan historias de familias que tardaron hasta casi 30 años para volver a juntarse o abrazarse. Se calcula que sólo unas 5.000 personas tuvieron la fortuna de cruzarlo con éxito, y entre 125 y 270 murieron en el intento.

Su longitud máxima llegó a ser de 155km, 43 de ellos dentro de la ciudad y el resto bordeándola. La alambrada provisional se convirtió en pocos días en un verdadero muro con paredes de unos 4m de alto que serían reforzadas con el paso de los años y que se protegerían cada vez más. Pero el verdadero peligro del Muro no eran estas altísimas paredes, sino la “Franja de la Muerte”, situada entre una línea de muro interior y una línea de muro exterior. En este espacio se concentraban numerosos soldados (hasta 14.000), torres de vigilancia (302), búnkers (20), alambradas con sensores, trampas para tanques, patrullas con perros, etc.

La caída del Muro de Berlín se produjo el 9 de noviembre de 1989. La progresiva apertura de las fronteras en otras zonas controladas por los comunistas y las masivas manifestaciones dentro de la propia RDA, obligaron a anunciar la apertura del Muro. Y fue el pueblo el que se encargó de ejecutar la orden el mismo día, destrozando piedra por piedra la barrera que les había separado durante tantos años.

¿Qué partes podemos visitar?

East Side Gallery: se trata del tramo de Muro más largo que aún sigue en pie (1,5km).IMG_20141012_154629.jpg Lo que en su día fue parte del muro interior, hoy se ha convertido en la galería de arte al aire libre más extensa del mundo. En 1990 múltiples artistas internacionales dejaron allí su huella. Los murales representan diferentes puntos de vista en torno al Muro y algunos de ellos se han convertido en auténticos iconos de la libertad.

-Sitio Conmemorativo del Muro de Berlín: la Bernauer Strasse, fue testigo de la primera muerte en el Muro. IMG-20160311-WA0006.jpgEn esta calle encontraremos una exposición al aire libre, trozos de muro, la capilla de la Conciliación y el imprescindible Gedenkstätte Berliner Mauer (memorial y centro de documentación del Muro de Berlín) con fotografías, documentos, relatos, cifras, etc.

 

 

 

 

-Restos conservados del muro exterior: un segmento de 200 metros de longitud del “muro fronterizo 75”. 

DSCN6494.JPGSe encuentra en la Niederkirchner Strasse, en el terreno del centro de documentación “Topografía del Terror”. En 1989 y 1990, al llevarse trozos del muro, hicieron importantes huecos en el mismo. Este segmento del muro está actualmente protegido por una valla. 

 

Si os gustan los mercadillos callejeros tanto como a mí, no podéis perderos dos de los más importantes:

-Flohmarkt en Mauerpark, abierto los domingos de 7:00 a 17:00hs. Es el más grande y famoso de Berlín, al aire libre, y cita obligada un domingo soleado. Luego podéis ir a los cafés del barrio Prenzlauer Berg.  Se puede ir desde la estación de metro Eberswalderstr.

-Trödelmarkt Boxhagener Platz, abierto los domingos de 10:00 a 18:00hs. Otro de los más famosos, aunque más pequeño, compite codo a codo con Mauerpark. Estación de metro Frankfurter Tor, o de trenes y metro Warschauerstr.

¡Ah! ¡Se me olvidaba! La nueva Sinagoga, situada en la Oranienburger Straße, con su Centrum Judaicum es hoy uno de los lugares más importantes de la vida judía de Alemania.IMG-20160311-WA0005.jpg

Hubo una época en que la Nueva Sinagoga era el templo judío más grande y lujoso de Alemania, y al mismo tiempo expresión consciente de la burguesía judía establecida en la ciudad. El edificio conservado, fue construido en estilo árabe de 1859 a 1866 bajo las órdenes de Eduard Knoblauch. La sinagoga sufrió serios daños en la noche del Pogrom, en 1938, debido a la resuelta entrada de los jefes de la policía de la comisaría, y nuevamente debido a las bombas de la Segunda Guerra Mundial.

POTSDAM

Berlín tiene mucho que visitar y que hacer, pero si queréis descubrir un poco más allá de este, os recomiendo que vayáis a ver la ciudad de PotsdamIMG-20160311-WA0002.jpg

 

Se trata de un espacio palaciego anexado a la ciudad de Berlín, junto al río Havel. En la cultura y arquitectura de la ciudad aún se aprecia que Potsdam fue históricamente un centro receptor de inmigrantes de otros lugares de Europa. Su atracción más popular  es el parque de Sanssouci, a 2 km al oeste del centro de la ciudad. 

Nosotras fuimos a visitarlo con uno de los tour que ofrece la compañía SANDEMANs NEW EUROPE, y tampoco nos arrepentimos de esta elección. El precio es de 14 euros (precio estándar), y 12 euros para estudiantes, pero te enseña todo lo importante que tiene este idílico lugar.

-EL PALACIO DE SANSSOUCI : un palacio modesto de la familia imperial de Prusia y Alemania. Se trataba del palacio de descanso de estos, de ahí su nombre “Sans Souci”, “Sin preocupaciones”.  Y yo tampoco las tendría si viviese allí jajaja. IMG-20160311-WA0001.jpg

-LA CASA DE TÉ CHINA:  un pabellón del siglo XVIII construido en estilo chino, la moda de la época. La Plaza del Antiguo Mercado es el centro histórico de Potsdam. Durante tres siglos fue el lugar donde se alzó el Palacio de la Ciudad (Stadtschloß) un palacio real construido en 1662. 

-LA PUERTA DE BRANDENBURGO DE POTSDAM Y EL BARRIO HOLANDÉS: Al norte de la Plaza del Antiguo Mercado se hallan la Iglesia Francesa oval, erigida hacia 1750 por Boumann para la comunidad hugonote, y la Puerta de Brandeburgo (construida en 1770, y que no debe confundirse con la Puerta de Brandenburgo de Berlín).IMG-20160311-WA0007.jpg

Desde 1999, la colonia es considerada como patrimonio de la Humanidad según ha declarado la Unesco. Al este de la colonia Alexandrowka se encuentra un gran parque, el Jardín Nuevo, que se diseñó en 1786 en estilo inglés, y consta de dos palacios; uno de ellos, el Palacio Cecilienhof, que fue donde se celebró la conferencia de Potsdam en julio y agosto de 1945. Y el Palacio de Mármol, que se construyó en 1789 en el estilo del Clasicismo.

 

 

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Para culminar con esta gran ciudad, os recomendaré algunos de los sitios que más me gustaron para tomar algo o comer durante vuestra estancia:

-Hans Im Gluck: en Friedrichstrasse 101, ambientado con árboles, como para perderse en un bosque.La comida es muy buena, y sirven hamburguesas de muchos tipos. 

-Rausch Schokoladenhaus: en Charlottenstrasse 60, lugar perfecto para los adictos al chocolate.  Es una de las tiendas de chocolate más antiguas del mundo, y tiene sus propias plantaciones según nos indicaron.  También hay tartas para degustar y esculturas de chocolate. 

-Staendige Vertretung: en Schiffbauerdamm 8. Típico berlinés, con buena y abudante comida, cervezas y precios muy asequibles. Con un plato has comido.

Hasta la próxima, C.

 

 

 

En medio del inhóspito Ártico, Rovaniemi.

Oasis urbano y capital administrativa de la provincia de Laponia, muy conocido por albergar el hogar mágico de Papá Noel, nos adentramos en Rovaniemi

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No es un lugar al que vayas así porque sí, como otras ciudades europeas, sino que tiene que haber alguna razón de peso que te invite a pasar y descubrir su frío invierno. O eso pensaba yo antes de descubrirla. 

Como os digo, esto cambia nada más salir de la puerta del aeropuerto. Por mucho frío que haga, y te sientas como si estuvieras dentro de un congelador enorme, esos paisajes plegados de nieve no tienen desperdicio. El paraíso de la nieve esta allí, no lo dudo. 

Como comenté en el anterior post, desde Helsinki volamos a Rovaniemi. Y de nuevo con la compañía Norwegian. Suele haber muy pocos vuelos directos a Rovaniemi desde España, por ello decidimos antes visitar Helsinki y después volar hasta aquí. De hecho, puede que os salga hasta incluso más barato que yendo de manera directa y sufriendo sus eternas escalas.

El desplazamiento del Aeropuerto hasta el centro (y en mi caso hasta Kuntotie, puesto que nos alojábamos en casa de una amiga), lo hicimos en taxi. Ya que con la cantidad de nieve que había y el temporal que nos pilló los primeros días pocos desplazamientos podíamos elegir.

Qué decir de los taxis de allí, que son caros no…lo siguiente. Y si encima los coges durante el fin de semana, el contador desde que te montas ya marca los 9’20 euros. El trayecto del Aeropuerto al centro de la ciudad dura unos 10 minutos y te cuesta unos 25 euros, y puedes pagar tanto en efectivo como con tarjeta de crédito. También, Airportbus ofrece una buena conexión de autobús entre el aeropuerto y la estación de autobús de Rovaniemi. La estación central de la ciudad se encuentra en la calle ‘Lapinkävijäntie’, justo entre la estación de tren y el centro de Rovaniemi. Durante el recorrido se detiene en algunos hoteles conocidos, y el viaje cuesta 7 euros. 

En torno al alojamiento, esta vez, poco puedo comentaros, puesto que me alojé “for free” en casa de una amiga que estudia allí (y no sabéis lo que se ahorra uno jajaja). Pero en Rovaniemi hay relativamente muchos hoteles, uno de ellos ubicado en el centro de la ciudad y ese es City Hotel. En general suelen ser “carillos”, y más si te alojas dentro del complejo de Santa Claus Village. 

¿Qué ver o visitar?

Lo que os recomiendo hacer el primer día que lleguéis para mimetizaros con el clima y pasar menos frío los días de vuestra estancia, es bañaros en el hielo. Al principio, cuando os encontréis en la situación de estar a la intemperie, con 2 grados de máxima, en bañador, con una toalla que no queréis soltar, y viendo como los fineses autóctonos disfrutan de su baño y ríen al verte, dirás, ¡Uf, ni de broma me meto yo aquí! ¡Están chiflados! Pero he de reconocer que es una experiencia ÚNICA, y que si o si debes hacer. 

Meterse en esas aguas requiere cierto valor, el shock inicial y la pérdida de sensibilidad momentánea en las piernas desaparecen rápidamente. En cuanto vuelves a estar en tierra firme, tu circulación se activa y el cuerpo empieza a calentarse, y es por ello que nada más salir del agua te mandan directamente a la sauna. El cambio es increíble, y la inyección de energía resultante puede durar todo el día. Conforme vas repitiendo, se aguanta mucho mejor, eso sí, no  es nada recomendable meter la cabeza ni bañarte si tienes problemas de corazón, ellos mismos te lo dirán. Podéis hacerlo en la playa de Ounaskoski, en una pequeña cabaña que hay a las orillas del río. Creo recordar que la abrían los Lunes y Miércoles a partir de las 17:30h. 

Como ciudad, y no es por menospreciarla ni mucho menos, tiene poco que visitar. Lo cual se compensa con su extensa naturaleza salvaje, y actividades al aire libre que te proponen las distintas compañías que albergan el centro de la ciudad. 

-Iglesia de Rovaniemi: se terminó de construir en 1950. Fue diseñada por el arquitecto Bertel Liljeqvist, y el artista Antti Salmenlinna, quien concibió su sorprendente interior. Alberga el fresco de Elämän Lahde (La fuente de la vida), de 14 metros de alto y un órgano de tubos con 4000 tubos. Se encuentra en Vapaudentie 34. 

-Puente Jätkänkynttilä:  el puente atirantado más antiguo de Finlandia, fue terminado en 1989 y cruza el río más largo de Finlandia, el Ounasjoki, que tiene una longitud de 299,6 kilómetros. Cuando se ilumina por la noche, el puente domina el paisaje urbano.

-Arktikummuseo que ofrece a los visitantes una visión general de las complejidades de la naturaleza ártica. Entre diciembre y abril, sus ventanas panorámicas ofrecen una vista espectacular de los patinadores y esquiadores que se deslizan sobre el río congelado. Incluso, y si tienes suerte, puedes ver Auroras. De 9:00 a 18:00. Adultos 12€, reducida 5€.

-Ounasvaara: centro turístico de invierno que ofrece pistas de esquí y de esquí de fondo, y es un lugar interesante para escapar de la ciudad. Formada por la edad de hielo, la colina tiene 203 metros de altura desde el nivel del mar.Se encuentra en Taunontie 14. 

-Santa Claus Villageparque temático y lugar considerado como la residencia de Papá Noel. Sitio mágico para niños y no tan niños, te sientes dentro de un puro cuento de Navidad. IMG_20160213_160007

Nosotras no nos alojábamos dentro del complejo, por lo que para desplazarse hasta allí (que hay unos 8 km desde el centro), o bien coges la Línea 8 de Autobús desde la estación de Trenes de Rovaniemi que sale cada hora todos los días del año, dirección al Pueblo de Santa Claus o Santa Park. O bien, optas por ir en taxi, por un precio mayor.

También, si deseáis ir directamente desde el  Aeropuerto al Santa Claus Village, este se encuentra a tan solo 2km de allí. 

Este conocido complejo ofrece unas confortables cabañas con sauna particular para que disfrutes todavía más de sus grandes inmediaciones. Eso si, el que quiera reservar una cabaña allí debe de hacerlo de un año para otro, ya que suelen estar siempre llenas, y puede que os quedéis sin una. Intentad hacerlo con bastante antelación, sobre todo si vais a ir en época navideña. 

IMG_20160213_135638 La visita a Papá Noel, desde que entras a su particular casita hasta que sales, te transporta dentro de ese cuento que antes os mencionaba. Todo esta cuidado al milímetro para que así sea. Si ya nosotras mismas nos emocionamos y sentimos el volver a la niñez, no os podéis imaginar las caras de felicidad de los niños/as que esperaban con ansias el conocerlo. 

Una vez que te toca el turno, y pasas a hacerte la foto con él, (y dependiendo de la gente que haya esperando para lo mismo), os preguntará de donde venís y seguidamente os saludará en vuestro idioma.  Al salir, os ofrecerán un vídeo del encuentro por el “módico” precio de 40 euros, o bien la típica foto por otro “módico” precio de 30 euros.  Y si ya decidís “tirar la casa por la ventana”, podéis coger ambos, jajaja. No, pero ahora fuera de bromas, la foto os la dan en un cartoncito muy gracioso con la fecha de cuando lo habéis conocido y la situación geográfica de donde os encontráis, merece la pena. ¡No todos los días se conoce al mismísimo Papá Noel en persona! 

Al salir de su particular casa, tienes varias tiendas de recuerdos, y desde allí puedes hacer excursiones a pie por todo el parque. Este ofrece muchas actividades como visitar los Renos de Papá Noel y realizar un pequeño recorrido con ellos, visitar el Husky Park y llevar trineos tirados por huskys, excursiones con motos de nieve, descubrir su Bar y Restaurante de Hielo, y muchas más. IMG_20160213_153536

Frente a la recepción de Papá Noel, te encuentras con la oficina de Correos de Santa Claus. Puedes pedirle que envíe una carta a alguien especial por Navidad, o si lo prefieres puedes hacerlo tu mismo. Nosotras lo hicimos al acabar la visita y esperamos que llegue  puntual el próximo 24 de Diciembre. Hasta esta oficina esta decorada al detalle, y ver la cara de los más pequeños al ver el matasellos de Papá Noel no tiene desperdicio.

 

 

 

Dejando de lado esta visita tan mágica, otra de las cosas que os recomiendo al 100%, es hacer un recorrido con Motos de NieveNosotras decidimos hacerla con la compañía Safartica (aunque hay muchas otras) cuyo centro de reservas se encuentra en Koskikatu 9. Si finalmente optáis por esta compañía, preguntad por Ismael, un chico español que actualmente trabaja allí, él os ayudará en todo lo que necesitéis e incluso igual puede haceros de guía como a nosotras. 

Podéis elegir la excursión de 2 horas (como la que elegimos nosotras) por un precio de 107 euros por persona (53,50 euros niños), o bien, una de 6 horas que incluye una parada para comer comida típica de allí, por el precio de 182 euros persona (91 euros niños).  Ellos mismos te dejan todo el equipamiento que necesitas para hacerlo y no pasar frío: traje, botas, calcetines, guantes, casco… Y si en algún momento de la excursión pasas algo de frío te dejarán otros. IMG-20160212-WA0026

¿Qué que tal la experiencia? ÚNICA. Tu mismo puedes llevar la moto de nieve, o bien ir de “paquete”, tu eliges. Pero si tienes ya el carnet de conducir (puesto que te lo piden, así que llevároslo por si acaso), llévala tu mismo. 

En la excursión de dos horas, también se hace una breve parada para hacer algunas fotos y tomar un té rosa típico de allí (no recuerdo su nombre) muy rico, con galletas de jengibre. 

Ellos te dan la opción de realizar la travesía solo por encima del río helado, recorriéndolo de arriba a abajo. O bien, ir un tramo por encima del río helado y posteriormente adentrarse dentro de los bosques. Sin duda, iros a esta segunda por mayor dificultad que tenga. No os arrepentiréis.

Tampoco podéis iros de allí sin degustar su famosa carne de reno, y que ,mejor que hacerlo a través de una sabrosa hamburguesa.  Nostras elegimos para ello Pure Burguer, en Valtakatu 24, con un ambiente retro y agradable, y con menús por 15-20 euros (de lo más barato que se puede encontrar). Mucha gente recomienda también Bull Bar and Grill, en Pekankatu 9, situado en el sótano de un hotel, por su buen ambiente, música, decoración…¡y comida claro!

Si por el contrario, sois más de pizza, Rax Buffet, en Koskikatu 11, ofrece un bufet de pizzas y ensalada por 9’99 euros. La comida esta bien, pero no deja de ser un sitio de comida rápida. También podéis ir al Mcdonald’s de Rovaniemi, en Poromiehentie 3. Sí, lo se… no deja de ser otro Mcdonald’s como los tantos que hay por el mundo, bla bla bla… pero, la diferencia radica en que este se encuentra en el mismísimo Círculo polar Ártico. Y la gracia esta en que es el que está situado más al norte del mundo. 

Nuestro gran sueño era el poder ver Auroras Borealespero debido a los cielos cubiertos no conseguimos verlas en los días que estuvimos por allí… Una pena, pero digamos que tendremos que volver otro año para verlas 🙂 .  

Consejos: Abrígate mucho con ropa térmica. Además las cámaras lo pasan muy mal por debajo de -10 ºC, así que lleva baterías extra y cuida de que no se congelen. Al igual que la batería de los teléfonos móviles, ya que debido al frío se descarga mucho antes. También, debéis de tener en cuenta que en invierno las horas de luz son muy pocas en esta peculiar zona del planeta donde, por lo menos, un día al año es completamente de noche y otro de día, con el llamativo sol de medianoche. 

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Hasta la próxima, C.